São José em Natal
     Santo Irmão André



BIOGRAFIA DE IRMÃO ANDRÉ BESSETTE, CSC

Infância e juventude

Irmão André, nasceu no dia 09 de Agosto de 1845 em Saint-Grégoire-le-Grand-de-Monnoir, atual Saint-Grégoire d'Iberville, Quebec, uma pequena cidade situada 40 quilômetros a leste de Montreal, no Canadá. Seu nome de batismo era Alfredo Bessette.  Desde o nascimento, sofreu com muitas enfermidades.  De família pobre, seu pai era serralheiro e sua mãe cuidava da educação de suas dez crianças. Ficou órfão aos doze anos de idade, depois disso tentou trabalhar em vários tipos de comércio diferentes, trabalhou na lavoura e também como padeiro, sapateiro, funileiro e ferreiro, mas nenhum provou ser promissor para o seu futuro.
Quando completou vinte anos de idade, ele se juntou a muitos canadenses que estavam emigrando para os Estados Unidos para trabalhar nos moinhos da Nova Inglaterra. Quando, em 1867, a nova Confederação Canadense foi formada, ele retornou ao seu país de origem.

Chamado à devoção

O pároco de sua comunidade, Fr. André Provençal, percebendo a devoção e generosidade do jovem, decidiu apresentar Alfred à Congregação da Santa Cruz em Montreal. Apesar de sua saúde frágil e escolaridade limitada, em 1870, Alfred foi aceito e passou a ser conhecido como Irmão André.
Este padre amigo foi o instrumento de Deus para semear no coração de Irmão André uma profunda devoção a São José, a ponto de testemunhar: Sou filho adotivo de São José e irmão de Jesus. No mesmo ano em que recebia o hábito, São José era proclamado Patrono da Igreja, por isso, Irmão André comprometeu-se com o amigo do Céu a honrá-lo e fazê-lo amado por todos.
A ele foi dada a tarefa de porteiro do Colégio Notre Dame em Côte-des-Neiges, Québec. Ele cumpriu essa função por uns 40 anos e, ao mesmo tempo, fez inúmeros trabalhos ímpares para a comunidade.
Sua grande confiança em São José o inspirou a recomendar essa devoção a todos aqueles que eram afligidos de várias maneiras diferentes. Muitos clamaram que foram curados a que as curas eram graças às suas orações que haviam sido ouvidas. Para honrar a São José, em 1904, Irmão André começou a construção de uma pequena capela ao lado do Monte Royal, de frente para o colégio.
A reputação do Irmão André cresceu e rapidamente ele ficou conhecido como o milagreiro do monte Royal. Ele teve que enfrentar os ataques e as críticas de numerosos adversários. Entretanto, o apoio diocesano e a constatação de curas sem explicação aparente fizeram dele um santo de aclamação popular.

Em 1924 a construção do Oratório de São José começou na face da montanha, próxima à capela de São José. A fundação daquela que seria a maior igreja do mundo fora de Roma fez com apoiadores do Irmão André surgissem ao redor do mundo.

 

 

Morte e beatificação

Aos noventa e dois anos, no dia 06 de Janeiro de 1937, Irmão André Bessette faleceu. Quando ele morreu, um milhão de pessoas seguiram o seu caixão em funeral. Seu coração é preservado numa relíquia dentro do oratório. Ele foi roubado em março de 1973, mas recuperado em dezembro de 1974. Foi declarado venerável em 1978 e, em 23 de maio de 1982, foi beatificado pelo Papa João Paulo II.

Canonização

Foi canonizado em 17 de outubro de 2010 pelo Papa Bento XVI. Cinco outros religiosos foram canonizados na mesma ocasião.
Em 30 de outubro de 2010, uma missa em honra à sua canonização ocorreu no Estádio Olímpico de Montreal com a presença de 50 000 pessoas. Estiveram presentes o primeiro-ministro canadense Stephen Harper, do primeiro ministro do Quebec, Jean Charest, do prefeito de Montreal, Gérald Tremblay, bispos do Canadá, Estados Unidos, Haiti, entre outros países. A missa foi celebrada pelo cardeal Jean-Claude Turcotte.

Para saber mais sobre o Santo Irmão André

Site Oficial do Irmão André (em inglês)

Filme : SANTO ANDRÉ BESSETTE -SANTO CONSTRUTOR DO MAIOR SANTUÁRIO DE SÃO JOSÉ NO MONT-ROYAL (em espanhol)